Economía y Empresas
En la Cumbre del Mercosur

Convenio con China: el país reafirma vínculos comerciales con el gigante asiático

Mientras la semana pasada Uruguay acordó con Venezuela, este lunes el gobierno dio una señal para estrechar el vínculo con su principal socio comercial, China.

En la previa a la cumbre del Mercosur a celebrarse entre jueves y viernes en Brasilia, el gobierno uruguayo, que pedirá allí fijar fechas concretas para que Argentina levante las trabas a productos nacionales, busca mostrar su vínculo comercial con potencias regionales y mundiales.

Mientras la semana pasada Uruguay acordó con Venezuela el intercambio de petróleo por comida y el perdón de parte la deuda de ANCAP con la petrolera bolivariana PDVSA, este lunes el gobierno dio una señal para estrechar el vínculo con su principal socio comercial, China.

Más allá del vínculo con el gigante asiático, Uruguay también mantiene estrecha cercanía comercial con Estados Unidos, quien además le ofrece participar en un acuerdo con países de la zona del pacífico para competir con China.

Además, el presidente Tabaré Vázquez ya estuvo reunido al arranque de su gobierno con el mandatario estadounidense, Barack Obama, y también estudia la participación en un acuerdo global sobre servicios  impulsado por la Casa Blanca.

Un convenio simbólico

El canciller Rodolfo Nin Novoa firmó en el Palacio Santos un acuerdo de cooperación con el embajador de China en Uruguay, Yan Banghua. En la práctica el convenio implica una donación de US$ 8 millones a ser distribuido entre la Facultad de Química, la Universidad Tecnológica, el Teatro Solís y los ministerios de Industria y de Interior, según dijo el ministro.

Aunque el dinero no representa una suma significativa para Uruguay y mucho menos para China, el acuerdo es relevante en el plano simbólico en tiempos en que el gobierno busca reafirmar su plataforma de regionalismo abierto.

"Me resulta grata la posibilidad de tener una instancia donde podamos intercambiar con China, no solamente en los aspectos de cooperación que mucho nos ayudan, sino también como ya lo hemos hablado en innumerables oportunidades con el embajador, la posibilidad de mejorar nuestras condiciones de acceso a los mercados", dijo Nin Novoa.

China es el principal socio comercial de Uruguay. Entre enero y junio de este año el país recibió 18,2% de las colocaciones uruguayas en el exterior, de acuerdo a datos de Uruguay XXI.

Pese a retener el primer puesto, retrocedió 17,0% respecto a igual periodo del año pasado. Si se miran las cifras de importaciones, China también encabeza la lista. En el primer semestre de 2015, 20% de las importaciones que realizó Uruguay tuvieron como origen el país asiático. En este terreno también hubo una caída en comparación con los primeros seis meses de 2014, en este caso de 10,5%.

Los principales productos que Uruguay le vende a China son soja, carne bovina y lana. El año pasado las ventas uruguayas alcanzaron los US$ 1.531 millones, 6,5% más que un año antes.

El canciller afirmó que Uruguay "es un proveedor seguro de alimentos para China y para el mundo entero".

En la primera mitad del año hubo seis contenedores de grasa vacuna que partieron de Uruguay a China y llegaron en mal estado. En esa ocasión el gobierno advirtió que ese producto representa solo el 0,05% del total exportado a China hasta mayo pasado -que alcanzó la cifra de US$ 250 millones- y defendió los productos uruguayos.

El Mercosur

Al finalizar la ceremonia oficial en que se firmó el convenio, Nin Novoa fue consultado sobre los puntos a plantear por Uruguay entre jueves y viernes en la cumbre del Mercosur. El canciller adelantó que habrá una solicitud de establecer un cronograma concreto para eliminar las trabas arancelarias entre países del Mercosur.

"Se debe permitir intercambiar bienes y servicios sin interferencias administrativas que al final denotan otro tipo de voluntades que no son las esencialmente comerciales", dijo.

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