Economía y Empresas
Tabaré Vásquez y exportadores festejan el trueque

Un acuerdo redondo: Uruguay cancela la deuda de Venezuela a cambio de petróleo

Según datos de la Unión de Exportadores del Uruguay, la deuda que Venezuela mantenía con exportadores uruguayos era de US$ 70 millones.

Después de varias idas y vueltas, Uruguay canceló la deuda con Venezuela por petróleo con una quita de un 38%, es decir, de más de US$ 400 millones bajo a unos US$ 260 millones.

Como contrapartida el país caribeño canceló la deuda que mantenía con empresas uruguayas de la industria láctea y del sector avícola (Tres Arroyos) por US$ 38 millones y abonará en los próximos días otras deudas que mantenía con otras industrias por US$ 15 millones.

Según datos de la Unión de Exportadores del Uruguay, la deuda que Venezuela mantenía con exportadores uruguayos era de US$ 70 millones por lo cual el gobierno de Nicolás Maduro no la cubriría en su totalidad, detalle que no fue aclarado en el anunció que realizó este lunes el presidente, Tabaré Vázquez, después del Consejo de Ministro en la Torre Ejecutiva.

La negociación, que tuvo varios capítulos, había tenido como protagonista en abril al vicepresidente, Raúl Sendic, que analizó con su colega venezolano, Jorge Arreaza (yerno del fallecido presidente Hugo Chávez) soluciones para los exportadores que no habían podido cobrar sus envíos a Venezuela.

El país que gobierna Maduro atraviesa una durísima crisis económica. Tiene la inflación más alta de América del Sur y un agudo desabastecimiento.

Las exportaciones hacia el país caribeño, que fue el quinto mejor cliente de Uruguay en 2014, se desplomaron en los primeros seis meses del año: pasaron de US$ 234 millones en ese período de 2014 a US$ 52 millones en 2015, una caída del 78%.

El acuerdo que anunció el gobierno, sin embargo, incluye también la compra por parte de Venezuela de 265.000 toneladas de alimentos uruguayos —120.000 toneladas de arroz, 44.000 toneladas de leche en polvo, 80.000 toneladas de soja, 9.000 toneladas de pollo y 12.000 toneladas de queso— por un monto de US$ 300 millones, que fue calculado por el propio gobierno, ya que ninguno de los sectores involucrados en el acuerdo fue consultado.

Según datos de exportadores el monto de los US$ 300 millones que manejó el presidente se aproxima a los precios que paga el mercado internacional por estos productos uruguayos.

En quesos, el promedio del valor de la tonelada es de unos US$ 5.500 lo que hace que las 12.000 toneladas que se venderán a Venezuela tengan un valor de US$ 66 millones. En leche en polvo el promedio de la tonelada es de US$ 2.500 lo que totaliza US$ 110 millones, mientras que en pollo es de US$ 2.200 lo que equivale a US$ 19,8 millones las 9.000 toneladas.

En el caso de la soja, el precio en el mercado de Chicago por tonelada es de US$ 332 por lo que las 80.000 toneladas se venderán a Venezuela en unos US$ 26,5 millones.

En el caso del arroz depende del tipo, pero a mercados de Medio Oriente, Uruguay vende la tonelada de blanco con 5% de quebrado a US$ 527.

Antes de anunciar la venta de alimentos uruguayos, asesores de la ministra Carolina Cosse estuvieron en contacto con los distintos sectores para cerciorarse sobre su capacidad de producción y la calidad de los productos para cumplir con el acuerdo. "Nosotros nos enteramos (ayer a la mañana) por una llamada para conocer cuestiones vinculadas al sector", dijo Carlos Steiner, secretario de la Cámara Uruguaya de Productores Avícolas.

El presidente Vázquez, aseguró ayer en la conferencia de prensa que Uruguay "está seguro que tiene disponibilidad para enviar estos alimentos" y explicó que los US$ 300 millones quedarán depositados a través de un fideicomiso de Venezuela en la sucursal uruguaya del banco Bandes, "como garantía de cobro inmediato ante la venta de cada producto".

La compra, que fue calificada como "oxígeno puro para el país" por el presidente Vázquez, es hasta diciembre, cuando Venezuela se someta a elecciones. El documento será firmado por ambos presidentes el 17 de julio en Brasilia, sin embargo, desde ayer ya está en vigencia.

Bien visto

El acuerdo entre Uruguay y Venezuela es visto con buenos ojos por los distintos sectores implicados.

Álvaro Queijo, de la Unión de Exportadores del Uruguay, dijo que no había tenido acceso al documento pero celebró que la mayoría de los exportadores puedan cancelar la deuda que tenían y que se reactive el comercio con el país de Maduro. "Lamentamos que no sea cancelada toda la deuda pero había sectores que estaban muy trancados así que es muy bueno", aseguró Queijo.

El que podría ser perjudicado, según Queijo, es Ancap que tiene que cancelar antes del vencimiento la deuda, aunque opinó que seguramente el dinero no salga de la empresa pública sino del Ministerio de Economía.

Venezuela provee a Uruguay petróleos de diferentes características, dependiendo de las necesidades que tenga Ancap. De los alrededor de 17 embarques anuales que recibe la empresa pública, seis provienen de Venezuela. La empresa compra un millón de barriles cada 20 días.

En agosto de 2012 Ancap canceló deudas con Venezuela que se habían acumulado desde un anterior convenio y que llegaban a US$ 860 millones.

La venta de alimentos que le hará Uruguay al gobierno de Nicolás Maduro es, opina Queijo, una oportunidad para "aprovechar" la situación complicada que atraviesa Venezuela y su necesidad de revertirla durante estos seis meses previos a las elecciones. "Está claro que Maduro va a tratar de mejorar la escasez que enfrenta el país para las elecciones", opinó Queijo.

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